Preguntas frecuentes

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Acerca de ARM y nuestro trabajo

¿La ARM defiende la reducción gradual del uso del mercurio? ¿No sería mejor prohibir el uso del mercurio mundialmente?

No. El tema del mercurio no es sólo un problema ambiental. La mitigación, reducción y eliminación del mercurio en la Minería Artesanal y de Pequeña escala (MAPE) en el mundo son un tema complicado que requiere la coordinación mundial y un acuerdo para actuar desde las diferentes partes.

El enfoque exclusivo en la prohibición produce efectos no deseables, más notablemente el aumento de la marginalización de las comunidades mineras e impactos negativos en la salud y el medioambiente. La prohibición instantánea  del uso del mercurio sólo fomentaría un mercado negro y emporaría el tema aún más.

Para la enorme mayoría de los quince millones de personas que dependen de la minería de oro para su sustento, el mercurio es una tecnología que está disponible y es accesible. La eliminación gradual del mercurio en la Minería Artesanal y de Pequeña Escala (MAPE) requeriría estrategias holísticas, que incluirían:

  • Determinar en donde el mercurio es usado y tomar medidas para educar a los mineros y las comunidades acerca de sus impactos y mejores prácticas.
  • Mitigar el riesgo de contaminación del mercurio a las personas y ecosistemas promoviendo  la concentración y el uso de réplicas.
  • Incorporar tecnologías alternativas que puedan ser adoptadas fácil y eficientemente por los mineros artesanales.
  • Crear sistemas de financiamiento y crédito que permitan a los mineros  acceder a fondos para avances tecnológicos.
  • Facilitar el acceso a nuevos mercados para crear incentivos para la formalización y la eliminación progresiva del uso del mercurio.

Los mineros sienten los daños del mercurio en sus propios cuerpos y en el medio ambiente y las comunidades están deseosas de hacer cambios en sus métodos cuando tengan la posibilidad de hacerlo. Para poder hacer estos cambios una realidad, es necesario legalizar y reconocer la actividad de la MAPE y garantizar la transferencia de tecnología y capacidad de construcción, así como el acceso a infraestructura y servicios de apoyo básicos. 

Acerca de la minería artesanal y de pequeña escala

¿Qué es minería artesanal y de pequeña escala (MAPE)?

MAPE es mano de obra que requiere un poco de tecnología, conocimiento o habilidades especializadas. El método de minería difiere dependiendo de la geología. Por ejemplo, los mineros colombianos en Oro Verde batean el oro en agua, mientras que quienes trabajan para Aurelsa realizan minería en roca dura usando dinamita y maquinaria para extraer la mena, la cual es luego procesada para extraer el oro.

La MAPE atrae a personas desfavorecidas y vulnerables económicamente que buscan mejorar sus ingresos. También se ve como una importante alternativa a otras actividades menos atractivas o menos rentables y como una oportunidad de mejorar la situación económica de estas personas. Estos mineros producen entre el 10 y el 15% de las existencias de oro mundial, y hasta el 90% de la mano de obra en la industria del oro.   

¿Qué tan grande es el sector de minería Artesanal y de pequeña escala?

Mundialmente, entre  60-100 millones de personas dependen de la Minería Artesanal y de Pequeña Escala (MAPE) para sobrevivir. Los 15 a 20 millones de mineros de la MAPE trabajan bajo condiciones  duras y peligrosas para producir entre el 10 y el 15% de las existencias de oro mundial, y  realizan hasta el 90 por ciento de la mano de obra mundial en extracción de oro.

¿Qué retos enfrentan los mineros de la MAPE?

Mundialmente, los aproximadamente 100 millones de mineros de la MAPE se caracterizan por sus altos niveles de pobreza y pertenecen en su mayoría a la parte más desfavorecida de la sociedad. No reciben a menudo el precio completo por su oro – algunas veces menos del 70% de los precios establecidos internacionalmente. La mayoría de las comunidades de mineros no cuentan con servicios sanitarios básicos, agua potable, tienen viviendas precarias, poco o ningún acceso a la educación y a la salud y son económicamente inestables. La falta de transparencia en las cadenas de suministros hace virtualmente imposible para los consumidores saber de donde y bajo que condiciones el oro de sus joyas fue minado.

Las leyes de minería están usualmente dirigidas a la minería industrial a gran escala, y los gobiernos tienden a dar a esta industria derechos de minería preferenciales. Esto deja a los mineros de pequeña escala, quienes encuentran difícil acceder a los derechos mineros legales, más vulnerables y los lleva a realizar operaciones ilegales o informales en las que las condiciones de trabajo son peligrosas y en las que no existen medidas de salud y seguridad. El manejo inapropiado de productos químicos tóxicos como el mercurio y el cianuro acarrea graves riesgos para la salud de los mineros y el medio ambiente.

¿Cómo los mineros artesanales y de pequeña escala usan químicos para extraer el oro?

Los métodos de minería varían de acuerdo con la geología del área. El oro encontrado en los causes de los ríos es más fácil de extraer sin el uso de químicos y sólo usando herramientas básicas o terrazas de ríos o cavando pozos.

En la minería de piedra dura en el subsuelo, se extrae la mena que es luego procesada en la superficie para extraer el oro. Casi siempre, se mezcla con mercurio, el cual captura el oro y forma una mezcla conocida como amalgama. La amalgama es luego calentada hasta que el mercurio se evapora, dejando el oro residual y otros metales.

Algunos mineros de pequeña escala usan la cianuración como alternativa al mercurio. El cianuro filtra el oro de la mena triturada, disolviéndolo en agua. Este proceso es menos usado por los mineros de MAPE ya que requiere una inversión substancial, un entrenamiento especial, un tiempo de procesamiento más largo y una capacidad financiera significativa. Sin embargo, cuando se usa apropiadamente, la cianuración permite a los mineros la eliminación del uso del mercurio completamente y aumenta las tasas de recuperación de oro. 

¿Cuál es el impacto de los químicos usados en minería?

Los impactos ambientales de la MAPE dependen del lugar en donde ocurra, pero pueden incluir la deforestación, la degradación de la tierra mediante el aire, la contaminación por el polvo, barro o sustancias tóxicas del agua y el suelo, así como impactos en la fauna local. Trabajando con las organizaciones mineras antes de la certificación, es posible reducir drásticamente estos impactos con el apoyo apropiado e incentivos. La MAPE no es significativamente más contaminante por unidad de producción que otras actividades mineras, y ya que la MAPE procesa mucho menos mena que la minería a gran escala por onza de oro, la magnitud de su impacto en la tierra es mucho menor.

Acerca de los mineros con quienes trabajamos

¿Dónde están los mineros con los que trabaja ARM?

El oro Fairmined viene de Bolivia, Colombia y Perú. Más organizaciones mineras de Latinoamérica esperan unirse al sistema, y también ha comenzado el trabajo con mineros en África y Asia para traerlos al sistema.  

 ¿Con que clase de mineros trabaja ARM?

El ámbito de trabajo sólo cubre a los mineros de la MAPE y no, a los de minería industrial a mediana o gran escala, porque es con ellos que la certificación Fairmined puede tener el mayor impacto. Hay otras iniciativas que apoyan los mejoramientos en minería de mediana y gran escala como el Responsible Jewellery Council.

¿Qué es una Organización de Apoyo?

Las Organizaciones de Apoyo son los socios locales que tienen un contacto más fácil y más directo  con los mineros, y que son especialistas en leyes y asuntos locales. ARM no trabaja en ningún país ni con ninguna compañía minera sin asociarse también con una organización local, y siempre estamos buscando expandir nuestra red de socios mundial.

Tengo preguntas que me gustaría hacer a los mineros. ¿Puedo ponerme en contacto con ellos?

Sí, pero recuerde contactarnos con anticipación para hacer los arreglos. No todos los mineros tienen acceso a internet, y puede ser difícil contactarlos vía telefónica ya que la mayoría de ellos trabajan bajo tierra o en otras áreas remotas en las que hay poca o ninguna cobertura telefónica.

¿Qué idioma hablan los mineros?

Los mineros hablan en su idioma nativo y con poca frecuencia en otros. Si quiere entrevistar y/o visitar a un minero en América Latina por ejemplo, deberá hacerlo en español o tener un intérprete.

¿Puedo visitar una comunidad minera?

Sí. Contáctenos y lo ayudaremos con la organización de la visita. Debe contactarnos con anticipación ya que el planeamiento toma tiempo y algunas comunidades mineras tienen horarios especiales para visitas. Los mineros estarán felices de mostrarle sus comunidades pero recuerde que para recibirlo, algunos deben tomar el día de trabajo en la mina, lo cual puede afectar la producción de oro y sus horarios de trabajo. 

¿No sería más beneficioso si los mineros dejaran el oficio de la minería y buscaran otra forma de vida?

Si la minería artesanal y de pequeña escala es realizada de una manera responsable, puede ser una actividad sostenible social y ambientalmente. La mayoría de los mineros artesanales y de pequeña escala no tienen alternativas disponibles por lo que la minería, siendo un trabajo extremadamente duro, provee su único ingreso posible. La MAPE tiene gran potencial para crear desarrollo económico sostenible en comunidades que de otra manera estarían atrapadas en la pobreza. 

 

Acerca del Oro FAIRMINED

Usted es minero? Vea la sección Para Mineros sus Preguntas Frecuentes.

Acerca del programa de voluntariado

 

 

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Nuestra Visión

Nuestra visión es la de transformar a la MAPE en una actividad formalizada, organizada y rentable que utilice tecnologías eficientes y sea social y ambientalmente responsable; que de modo creciente se desarrolle bajo un marco de buen gobierno, legalidad, participación y respeto a la diversidad;
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Detalles de Contacto

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